Catégorie : Tous les articles du blog

Venance Payot (1826-1902) : guide naturaliste, éditeur, collectioneur, conseiller municipal, maire …

Un chamoniard naturaliste mais aussi guide, élu local, marchand, collectionneur, éditeur…Un homme actif de son temps.

Manuscrit écrit par Venance Payot

Il fait le Mont Blanc à 15 ans, il sera naturellement guide et son intérêt pour la géologie, la faune, la flore, les glaciers le conduira à participer aux expéditions des scientifiques venant à Chamonix. Il accompagnera ainsi le fameux Dr Pitschener en 1861.

A plusieurs reprises conseiller municipal il deviendra maire pour deux mandats le 1er de 1863 à 1864 puis de 1881 à 1882. Il obtiendra également un siège de conseiller d’arrondissement de la Haute Savoie de 1892 à 1898.

Il s’opposera farouchement au projet de la construction du train du Montenvers publiant un pamphlet virulent contre la décision de la préfecture.

Il possédait au centre de Chamonix un magasin au nom de « Cristal de roche »ou il proposait à la vente cristaux,

Boutique "au cristal de roche" à gauche de la photo

Boutique « au cristal de roche » à gauche de la photo

pierres diverses, papillons, objets en tous genre, livres etc.…

Il est l’auteur de nombreux guides et brochures destinés aux touristes qu’il vendait dans son magasin ou déposait dans les hôtels de Chamonix..

Ce naturaliste atypique avait accumulé tout au cours de sa vie coléoptères, minéraux, fossiles herbiers….se constituant ainsi une des collections les plus intéressantes de la région. Il échangeait très régulièrement avec les scientifiques de l’époque et de nombreuses sociétés savantes européennes.

Un érudit à part entière.

Mosaïque sur la façade de la banque Laydernier rappelant l'emplacement de la boutique de Venance Payot

Mosaïque sur la façade de la banque Laydernier rappelant l’emplacement de la boutique de Venance Payot.

Conscient de sa collection étonnante il décide à l’âge de 70 ans de léguer ses diverses collections à la ville

d’Annecy. Les objets seront accompagnés d’une somme d’argent dont les intérêts devaient servir à perpétuité à l’entretien de ses collections. Celles-ci furent exposées a partir de 1900 dans une pièce particulière du musée d’Annecy.

Actuellement les collections sont rangées dans les magasins et réserves de la bibliothèque d’Annecy.

Elles furent exposées temporairement il y a quelques années au sein même de la bibliothèque de Bonlieu à Annecy.

Celle-ci a désormais, grâce à ces collections exceptionnelles, mis en ligne  sur le site de Lectura un parcours très intéressant  et très instructif sur Venance Payot.

A découvrir en cliquant sur le lien ci-dessous : ↓

                                     Venance Payot

La dernière éxécution capitale à Chamonix d’un crime réalisé à Vallorcine

Le drame de Vallorcine raconté par Stephen d'Arve

Le drame de Vallorcine raconté par Stephen d’Arve

Elle remonte au 28  janvier 1868, huit ans après l’annexion.

Elle est relatée par Stephen d’Arve, chroniqueur de la vie chamoniarde, qui a assisté à la mise à mort sur le pré de foire, actuelle place du Poilu.

L’homme qui a été guillotiné, condamné à mort pour assassinat par la Cour d’Assises  d’Annnecy, n’avait pourtant pas tué sa victime qui avait réchappé à son  agression.  C’est dire à quel point la justice de cette époque était expéditive !

Plan du lieu du meurtre dressé par la police Archives départementales

Plan du lieu du meurtre dressé par la police.  copyright Archives départementales

Le « crime » eut lieu dans  la nuit du 12 au 13 août 1867, dans le petit village de Vallorcine. A 10h du soir, un homme vint frapper à la porte du presbytère et réveilla l’abbé Mariaz, curé de Vallorcine. Il lui demanda de venir porter secours à son camarade  très malade, recueilli à la caserne des douaniers du Chatelard. Le curé suivit l’homme en toute confiance, mais arrivé au pont sur l’eau noire, celui-ci lui assena plusieurs coups de gourdin sur la tête puis le poussa dans le torrent.

Blessé mais vivant, le prêtre parvint à se hisser hors de l’eau et alla chercher secours chez un voisin. 

Pendant ce temps, le bandit retournait au presbytère et, sous la menace, exigeait de la servante Mélanie qu’elle lui remit les économies du curé, quatre pièces de cinq francs et sa montre en or, puis  s’enfuyait.

Aussitôt  on se lança à la recherche de l’ « assassin ». Celui-ci fut arrêté pas loin de la frontière par les douaniers. C’était un valdotain du nom de Vicquery François-Basile, scieur de long de son état.  Il nia farouchement être l’auteur du crime, mais un enfant avait retrouvé son chapeau dans l’Eau noire, perdu au cours de la rixe. Le chapeau portait la marque d’un fabriquant d’Aoste, c’était une preuve ! Il fut transféré à la prison de Bonneville.

Le procès d’Assises s’ouvrit à Annecy le 17 décembre 1867 devant une foule nombreuse. L’accusé continua à nier toute participation au crime.

La  veille du jour fatidique, deux « Messieurs »  sont venus  à Annecy « prendre livraison »  du condamné pour le conduire sur le lieu de son exécution.   L’un était l’exécuteur en titre de Grenoble, l’autre celui de Chambéry. Ils étaient accompagnés de l’abbé Laffin. On fit croire à Vicquery  qu’on devait le conduire à Chamonix pour un complément d’enquête, mais apparemment  il n’en crut pas un mot.  Pendant le voyage, le prisonnier refusa toute nourriture et toute boisson tandis que les messieurs et  leurs accompagnants se restauraient lors des étapes. A Servoz la calèche fut remplacée par un traineau à neige. Le jeune avocat commis fit, en vain, tout ce qu’il put  pour atténuer sa culpabilité en arguant des « coups et blessures sans intention de donner la mort ». Le jury, à l’unanimité, répondit  par l’affirmative aux cinq questions posées par le président. Le verdict est rendu par la cour : « La cour condamne l’accusé Vicquery à la peine de mort et ordonne que l’exécution publique aura lieu à Chamonix ». Le pourvoi en cassation et le recours en grâce par Napoléon III furent rejetés.

Le condamné reçut de l’aumônier une dernière absolution, baisa le crucifix, et gravit les huit marches de la plateforme,  soutenu par les deux exécuteurs. Une foule d’environ 1500 personnes se pressait  autour de l’échafaud, c’est-à-dire l’équivalent de  la population de Chamonix. On y dénombrait  de nombreuses femmes.

C’est ainsi que fut guillotiné à Chamonix le valdotain François Basile Vicquery . « Ce n’était heureusement pas du sang français » commenteront les spectateurs…

Stephen d’ Arve  ne relata toute cette histoire que  30 ans plus tard, en 1901,  dans un petit livre intitulé « Le drame de Vallorcine ». Dans son épilogue, citant Victor Hugo, il pose franchement la question de l’inhumanité de la peine capitale, supprimée depuis longtemps en Suisse et en Italie.  « Etait-il nécessaire de faire jaillir à si grands frais tant de sang humain sur la neige immaculée de Chamonix ? »

 

 Christine Boymond Lasserre

Histoire et patrimoine de la vallée de Chamonix

Qu’est ce que la fontaine de Claudine ?

Litho la fontaine de ClaudineDans la collection des  tableaux de Gabriel Loppé exposés au musée Alpin  de Chamonix, une lithographie porte le titre «de la Fontaine de Claudine ».

Quelle était donc cette fontaine inconnue de nos jours ?

Est-ce le fruit de l’ imagination du peintre ? Sur la lithographie,  on devine le chemin qui conduit au Montenvers. Du temps de Loppé  existait déjà  sur ce chemin la fontaine de « Caillet ». Mais pourquoi la fontaine de Claudine ?

La réponse est dans la littérature de l’époque. Un écrivain connu  en ces temps romantiques, Etienne Pivert de Senancour, se rend  à Chamonix. Il découvre la vallée et, Inspiré par ce milieu magique,  il écrit quelques ouvrages dont un intitulé « Oberman », roman où la nature,  à l’image de la vision romantique de cette période,  prend une place prépondérante.

Il écrit également un petit roman intitulé : « Claudine, nouvelle savoyarde »

Cet ouvrage très à la mode du temps de Loppé nous raconte l’histoire d’une jeune fille séduite par un anglais sur le chemin du Montenvers…  D’où le tire de la lithographie.

 

Histoire et patrimoine de la Vallée de Chamonix

Christine Boymond Lasserre

 

De quand date la route Chamonix – Martigny :

ROUTE CHAMONIX – MARTIGNY

Après le rattachement de la Savoie à la France,   Napoléon III veut visiter ses nouveaux territoires  et vient dans la vallée de Chamonix.

Lors de sa venue, il fait un temps épouvantable. Effaré par le dangereux chemin muletier qui le conduit à Chamonix, Il décide de financer la construction d’une route carrossable de Sallanches à Chamonix, route qui sera terminée en 1870.

Diligence au départ de Chamonix

Diligence au départ de Chamonix

Très vite, les diligences assureront la liaison entre Genève et Chamonix. La route nationale est tracée vers Argentière puis arrive dans la vallée de Vallorcine entre 1882 et 1886. Un nouvel itinéraire vers la Suisse est alors tracé.

Mais qu’en est il de la route de l’autre côté de la frontière, en direction de Martigny. ?

 

Autrefois, pour accéder en Suisse, les voyageurs empruntaient le col de Balme (récit de Goethe lors de son passage dans la vallée en novembre 1779) : « …notre guide nous propose de passer le col de Balme, haute montagne au nord de la vallée du côté du Valais …  de ce point élevé nous pouvons encore , si nous sommes heureux,  contempler d’un coup d’œil la vallée de Chamonix…. ».

Passage de la tête noire en 1934

Passage de la tête noire en 1934

C’est à partir de 1825 que les valaisans déposent un projet de « route à chars » pour relier Martigny à Chamonix. On décide alors de passer par la Tête noire et le col des Montets.

Le passage de la Tête noire était connu de longue date comme un étroit chemin appelé le « mauvais pas ».  Le voyageur était contraint de descendre de son mulet en raison de la difficulté du passage au dessus du vide. Le percement d’un tunnel s’impose donc, et les travaux de la « roche percée » de Tête noire sont réalisés entre 1827 et 1836. C’est à cet endroit que s’ouvre en 1834 une auberge, futur hôtel qui ne sera détruit que lors de la modernisation de la route en 1950.

Le pont au niveau de la frontière suisse-sarde est refait à neuf en 1840.

Cependant, en raison des gros frais engagés, les travaux de la route avancent lentement.

Théophile Gautier, en 1868, nous précise dans son ouvrage « Les vacances du lundi » que le trajet se fait encore à pied ou à dos de mulet, mais que la route commence à être praticable aux chars légers. Mais la pente est  si raide entre  Martigny  et  le col de la Forclaz qu’en 1871 le conseil d’Etat doit rappeler  que le parcours reste un chemin muletier interdit à tout véhicule. La route ne devient officiellement carrossable qu’en 1875 et le passage du Châtelard sera élargi en 1888.

La concurrence de la route des diligences de Vernayaz, Salvan, les Marécottes et Finhaut  sera longtemps d’une vive concurrence.

De plus l’itinéraire resta longtemps dangereux et impressionnant. Dans le livre «les folles années de Chamonix », Gaby Curral Couttet raconte : « … Tête noire porte bien son nom, je n’osais regarder dans un décor triste et sombre, ces abîmes à pic… Deux voitures ne pouvaient se rencontrer sans friser la catastrophe si bien qu’il était obligatoire de téléphoner du Châtelard à Tête noire et de Tête noire à Martigny pour savoir si la voie étai libre : que de fois avons-nous été contraints de nous arrêter à Tête noire pour attendre souvent plus de deux heures le passage de la voiture engagée dans l’autre sens… maman nous racontant le parcours qu’elle avait fait en diligence où le lourd véhicule risquait à tout moment de basculer … »

Ce n’est que plus tard dans les années 1950 que la route sera modernisée devenant largement plus accessible.

 

Sources : Sandro Benedetti : les voies de communications et le développement touristique.Les chemins historiques du canton du Valais. Berne : 2003

Article réalisé par Christine Boymond lasserre – Droits prot&égés

 

Une des plus anciennes photos de Chamonix

archives départementales 2Photo appartenant aux Archives départementales copyright Archives départementales

Carlton : les 100 ans de l’ancien hôtel du centre ville

carlton 5En 1913 s’ouvre un hôtel de luxe le Carlton .

Paul Simond issu d’une des plus grandes familles hôtelières de Chamonix se lance. Non seulement propriétaire de l’ancien hôtel de la Poste, mais également du nouvel hôtel Astoria construit en 1907, il comprend que l’ouverture de la nouvelle rue devenue avenue de la gare deviendra un centre « stratégique » majeur pour le développement hôtelier.

Nous sommes au cœur de la Belle Époque, la clientèle provient du monde entier. Elle découvre les joies de l’hiver depuis quelques années.

 

Paul Simond, propriétaire de l'hôtel Carlton

Paul Simond, propriétaire de l’hôtel Carlton
Copyright famille Simond

Mr Simond, décide alors d’ouvrir un hôtel de tout confort, avec ascenseur, eau froide et chaude, chauffage central dans toutes les chambres, certaines de luxe avec salle de bains …

Il est de son temps. Fini les palaces à l’ancienne, il veut un hôtel moderne adoptant ce style joyeux à la mode dans toute l’Europe : l’art nouveau.

Le Carlton sera ainsi construit dans un genre tout à fait original à Chamonix.galerie marchande

Grandes baies en plein cintre au rez de chaussée afin de faire rentrer la lumière dans les salons et le restaurant. Façade arrondie, du jamais vu à Chamonix ! Et le granit omni présent, magnifiquement travaillé et qui sera un des derniers témoignages chamoniards de l’usage de ce matériau si dur à façonner.

Le conflit avec les propriétaires du Chamonix Palace en construction en face l’empêchera de bâtir l’ensemble prévu, et oui ces derniers ne voulaient pas perdre la vue sur le massif !centre chamonix années 60

Ainsi le Carlton offrira cette façade tronquée, ouverte sur le carrefour et se prolongeant vers le centre par une galerie marchande si Inédite dans ces années d’avant guerre.

Le Carlton restera pour nous tous un des témoignages le plus attrayant de la période de la Belle Époque et de son expression architectural qu’est l’Art Nouveau..

 

Histoire et patrimoine de la Vallée de Chamonix

Christine Boymond lasserre

La compétition du KM vertical est elle une nouveauté ?

 

photo du Brévent année 1900 copyright : collection privée

 Le KM Vertical…une course mythique ?

Parallèlement à la course  du marathon chamoniard du dernier WE de juin se déroule une course assez étonnante le KM Vertical.Cette course contre la montre se déroule ainsi :

Départ de l’église de Chamonix pour arriver à la station intermédiaire de Plan Praz .3.8km avec un dénivelé de 100àm le tout réalisé par les vainqueurs autour de 30 à 35mn …

Belle performance…

Cette course connait un réel succès puisque près de 500 participants viennent ici se battre contre la montre  : de quoi impressionner les esprits sportifs ..

Cependant …en 1897 une course similaire fut  proposée aux jeunes chamoniards de l’époque. Avec départ de l’église de Chamonix – Montée par les Moussoux – passage par Bellachat – sommet du  Brévent – descente par le fameux passage de la cheminée (oublié de nos jours) –  Planpraz – Chamonix…

Le premier Edouard Payot, mettra deux heures suivi immédiatement par Jean Marie Devouassoux, Francois Joseph Cachat puis Joseph Bossoney.

 Belle performance quand on imagine le matériel de l’époque…N’est ce pas ?

Ci-dessous articles parus dans« La Croix du Mont Blanc et de Chamonix »  en août 1897 à propos de cette course qui  attira beaucoup de monde ce jour là !

Lire la suite

Elle est classée monument historique mais le savons nous ?

 

_mg_0199Nous allons à la poste, à la banque, à la boulangerie…  nous passons devant elle des milliers de fois.

Y  jetons-nous   un regard ?  La remarquons-nous ? L’avons-nous observée dans le détail ?

Et pourtant elle est classée monument historique !

De quoi parlons-nous ? D’une maison, d’un  bâtiment ?  Non,  tout simplement de  la magnifique fontaine située au cœur de la place Balmat.

L e 8 juin 1860, la municipalité, pas encore française, adopte le projet d’une fontaine publique « à fixer au milieu de la place publique du chef lieu ».

Le 9 septembre 1861 la commune  fait appel à «… Mr Pizelli tailleur de pierre, natif de Cambiosco en Piémont , pour l’exécution de fourniture et travaux à la construction d’un bassin en granit à établir sur la place publique . Mr Pizelli est invité à venir passer pour l’accomplissement de ses engagements et à faire exécuter à ses frais et risques tous les travaux et fournitures pour la construction d’un bassin en granit … ».

_MG_0204Les diverses délibérations municipales des années suivantes nous apportent peu de détails complémentaires,  sinon une volonté exprimée  par l’administration préfectorale recommandant aux  conseils municipaux la création de fontaines en eau potable afin de favoriser la distribution d’eau nécessaire à la population. D’ailleurs, une  seconde fontaine sera créée dans le haut du bourg, alimentée par la source des Nants.

L’observation de la fontaine Balmat nous laisse admiratif._MG_0156

Elle se compose d’un bassin  taillé dans une pièce unique, un seul  morceau de granit de 3.50m x2.40m, c’est à peine  croyable  lorsque l’on connaît la difficulté du travail de cette pierre.

 Comment les graniteurs ont-ils œuvré ? D’où vient ce bloc magnifique ?  Peut-être de la carrière d’Orthaz ? Ou d’une  carrière plus haut située au pied de la mer de glace ? Comment  l’ont-ils déplacé ? L’ont-ils creusé une fois installé sur la place ?   Etaient-ils plusieurs  tailleurs?

Nul ne connait  les  raisons qui ont  conduit les autorités à décider du  classement en monument historique en 1941. Mais ce qui est certain, c’est que cette fontaine, surprenante par sa taille, reste un témoignage majeur du travail oublié des graniteurs qui ont œuvré dans la vallée de Chamonix.

Fontaine du haut du bourg également classée

Fontaine du haut du bourg également classéel

Originaires du Piémont, voire même des vallées plus lointaines au nord du lac Majeur, ils venaient faire une saison, travaillant dans des conditions difficiles puis repartaient dans leur famille.  Ils reviendront de plus en plus nombreux lorsque Chamonix connaîtra le boum économique de la Belle Epoque. Ce sont eux qui participeront aux travaux de constructions des hôtels, des voies ferrées, puis plus tard des remontées mécaniques. Leur présence est attestée pour la  construction de nombreux immeubles  chamoniards. Beaucoup ont fait souche, souvent les  familles aux consonances italiennes  de la vallée sont héritières de ces ouvriers, sculpteurs discrets mais courageux,  qui ont œuvré pour l’embellissement de notre vallée.

 Histoire et patrimoine Chamonix

Christine Boymond Lasserre

error: Contenu protégé !