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Le moulin des artistes a disparu dans les flammes l

La scierie – moulin des Praz, appelé « le Moulin des artistes »,  a disparu dans les flammes au cours de la nuit du 9 au 10 décembre 2016.
moulin-des-artistes-brule-copieLe moulin existe depuis 1531 (voir carte des Archives départementales).

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Depuis toujours il était alimenté par une bédière issue du ruisseau du Paradis des Praz. Il n’est pas impossible que  ce moulin servit un temps de moulin à grains mais au 19ème l’aménagement des lieux pour l’activité de la scierie , celui ci  fut probablement transformé afin d’alimenter une forge indispensable pour le travail du bois.

 

 Dans ce lieu-dit « le Châble », à l‘entrée des Praz,  se trouvaient  aussi au 19ème siècle deux tanneries . Plusieurs familles  occupaient  cette courbe de l’Arve. Le tout sera emporté par une  avalanche meurtrière en 1847. Les chamoniards seront alors présents pour aider les familles touchées par ce drame.

Les tanneries disparaîtront,  mais la scierie  tenue par la famille Simond puis Vouillamoz conservera son activité jusque dans les années 1990. Philippe Vouillamoz donnera une nouvelle vie à l’atelier  en y travaillant  ses sculptures de bois et en proposant à d’autres artistes locaux d’exposer avec lui. Ces artistes faisaient revivre avec bonheur ce lieu de mémoire.

Après  la disparition de Philippe Vouillamoz , la scierie restera quelques temps fermée . Mais  rapidement elle retrouvera vie avec Andy Parkin, artiste peintre, sculpteur, amoureux fou de montagne et Peter Steltzner, fabricant de skis en bois très appréciés. L’atelier s’appelait  « Rabbit on the roof ».

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Sculpture cuivre Andy Parkin « Précaire » 1998

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Les skis fait main par Peter Steltzner

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C’était un lieu magique et chaleureux

Ils ont tout perdu, une page de notre histoire se tourne.
Mais ne perdons pas espoir…  Car depuis le 16ème siècle ce moulin a connu bien des vicissitudes et toujours il s’est redressé grâce à la communauté chamoniarde.

Soutenons les :
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Histoire et patrimoine Chamonix

Christine Boymond Lasserre

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